Kulturarv Östergötland
Kulturarv Östergötland

Fabian Brydolf- soldat från Östergötland

Den 9 april är det 150 år sedan amerikanska inbördeskriget slutade. Det är i alla fall det datum som sydstatgeneralen Robert Lee kapitulerade inför nordstatsgeneralen Ulysses Grant efter fyra års krigande. Många europeer, även svenskar, deltog i kriget. En av dem var Fabian Brydolf (1919-1897) som var svåger till Linköpingsläkaren och författaren Carl Anton Wetterberg, mest känd som Onkel Adam. 

Inbördeskriget delade Amerikas stater i två läger, Nord och Syd. Nordstaterna ville förbjuda slaveriet och skapa en enad nation – Amerikas förenta stater (unionen). Men medan Nordstaterna var mer industrialiserade byggde Sydstaterna fortfarande stor del av sin ekonomi på gratis arbetskraft till exempel ute på bomullsplantagen. Syd ville bilda en egen självständig nation och behålla slaveriet – Amerikas konfedererade stater (konfederationen). Efter valet av Abraham Lincoln som president tog konflikten fart på allvar. Det första skottet avlossas i Fort Sumter i South Carolina i april 1861 men den första egentliga sammandrabbningen sker i närheten av Washington, slaget vid Manassas. Efter det spreds striderna i stat efter stat. Konflikten delade inte bara staterna, det separerade också släkt och vänner. På slagfälten hände det ofta att soldaterna med vapen i hand stod öga mot öga med barndomskamrater eller släktningar.

Kriget hade pågått i fyra år när den jagade sydstatssidan fick se sin kamp förlorad. Det hade så dags skördat över 700 000 människoliv och är än idag det blodigaste kriget i amerikansk historia. Omkring 3000 svenskar deltog i kriget, merparten på nordstaternas sida. De flesta hade bakgrund som farmare och inte alls någon vana från militärlivet, men den fina värvningspremien, som kunde uppgå till flera hundra dollar, lockade de nyligen invandrade och ofta fattiga svenskarna. Fabian Brydolf flyttade från Östergötland till Amerika 1841. Han var bror till Hedda, som senare gifte sig med Onkel Adam.

Fabian målade tavlor och jobbade som tolk åt svenskar som anlänt till det nya landet. Han deltog i kriget och skadades så att han blev av med sin högra arm. När kriget var över återgick han till sitt målande, således endast med sin vänstra hand. Fabian blev kvar i USA. Han gifte sig med Fannie West och de fick sju barn, men bara tre av dem överlevde. Man kan tänka sig att familjen hemma i Linköping följde Fabians äventyr och att många brev växlades mellan de båda länderna. Fabian Brydolfs grav finns i De Moines, Iowa. Hans tavlor finns representerade på Iowa Historical Museum i De Moines. 

Vad hände då den 9 april för 50 år sedan? Kapitulationen ägde rum i en liten by i centrala Virginia som heter Appomatox Court House. Hit hade den alltmer utschasade sydstatsarmén drivits av den starkare nordstatssidan. Först vägrade Lee ge upp, men när han insåg att han var omringad av 60 000 man, mot sina knappa 30 000, förstod han att nederlaget var ofrånkomligt. Lee och Grant stämde möte i ett privat hus och författade kapitulationen. Allt gick lugnt och värdigt till. Förmodligen var båda parterna, bortsett från själva sakfrågan, säkert nöjda med att all blodspillan, förstörd infrastruktur, nöd och svält i krigets spår nu äntligen var över.  Några dagar senare genomfördes en officiell ceremoni där över 25 000 sydstatssoldater marscherade och lade ned sina vapen. Nu kunde den mödosamma återbyggnaden av landet börja.

Robert Lee blev senare rektor för en skola i Lexington. Ulysses Grant var USA:s president 1869-1877.

Tillbaka

Kulturarv Östergötland
Tfn:
013-23-03 91 
E-post: kulturarv@ostergotlandsmuseum.se

Producerat av Teknomedia