Kulturarv Östergötland
Kulturarv Östergötland

Johanna Petersson, "Handelsman Johanna", 1807-1899 *

Johanna Petersson (1807-1899) är en av de mest betydelsefulla personerna för uppkomsten av Ödeshögs samhälle. Hon föddes 30 oktober 1807 i Brodderyd i Ödeshög, som dotter till nämndemannen Nils Eriksson och dennes hustru Stina Samuelsdotter.

Hon var näst yngst av sex syskon. Äldste brodern blev sekreterare och tog namnet Fristedt.
Endast 17 år gammal gifte hon sig med sedermera kyrkvärden och hemmansägaren Jonas Petersson, då bosatt i Öna i Stora Åby. Han var född 1797 i Stora Åby och de var bosatta på två ställen i Ödeshögs by innan de 1836 kom till Ödeshögs gatugård där de ägde och brukade 1/2 mantal.

Johannas kraft och energi räckte dock till mycket mera än att sköta sitt hushåll och sin stora familj. Hon började med att öppna en liten speceriaffär i en flygel vid gården. Denna växte och expanderade undan för undan. Hon handlade med allt; sidentyger, mjöl, kryddor och sill och mycket annat. När familjen byggde sig en ny mangårdsbyggnad flyttade affären över dit. Johanna började göra resor till Tyskland och Danmark och tog hem bl a tyger. För Ödeshögs kyrkby och samhälle gjorde hon en stor insats, då det var hon som ordnade med att den första stensatta gatan i byn tillkom. Hon började också med torgdagar, varje tisdag. Senare skänkte hon altartavlan till Ödeshögs kyrka, målad av G A Ängman. Hon såg även till att Ödeshög fick apotek.

För Hästholmens samhälle har hon också haft en smått legendarisk betydelse. Hon gick alltid klädd i svart sidenklänning av bästa kvalitet, vinter som sommar. Vid ett besök i Hästholmen bar det sig inte bättre än att hon fastnade med klänningen i en silltunna (eller säger en annan version ett tunnband brast) och hon föll i vattnet. I ilskan över detta lovade hon ordna med att Hästholmen fick en hamn. Hur det nu är med detta , var hon i alla fall en av de största aktietecknarna i Hästholmens hamn- och magasinsbolag. På hennes initiativ tillkom också schweizeriet och telegrafstationen i Hästholmen. Hamnen hade givetvis en stor betydelse för henne, då hon lättare kunde eftersända varor.

Johanna och hennes make ägde som mest nio gårdar, bl a Hästholmens norrgård, Jeanneberg, en gård i Slangeryd i Trehörna, och en i Kulltorp i Ödeshög. I Slangeryd var det hon som hjälpte i gång den sedermera kände Trehörnabon P J Johansson, han fick arrendera hennes gård där (här blev ju också hälsobrunn).

Hon umgicks helst med andra handlare och tyckte om att spela vira och priffe. Hon beskrivs som på ytan kärv och barsk, men i grunden rättvis, snäll och rar. I det tysta hjälpte hon många behövande och vid något tillfälle skall hon ha räddat någon som satt i bysättningshäktet för obetalda skulder, fast denne fick först långt senare veta vem som ingripit.

1867 blev Johanna änka. Vilken roll maken spelat i affärsverksamheten är inte känd, men kanske fick han formellt och utåt åta sig vissa förpliktelser. I husförhörslängden är det faktiskt han som kallas "handelsman" och det antecknas även att han blivit dömd för sabbatsbrott i form av "söndagshandel" på 1830-talet.

Så kom katastrofen i samband med fransk-tyska kriget och den ekonomiska depression som kom på 1870-talet. Hon gick helt enkelt i konkurs och större delen av hennes förmögenhet gick till spillo. Till sist fick hon sin tillflykt i gatugårdens mangårdsbyggnad, som hennes dotter då ägde (senare kallat Lööfska huset). Där hade hon ett rum och kök, och hade även en liten mjölk- och äggaffär, eller "mjölbod" som hon skötte ännu vid hög ålder.

I sitt äktenskap hade hon nio barn varav sju levde till vuxen ålder. Hon tog även hand om fyra fosterbarn. Hon avled i maj 1899 och begravdes på Ödeshögs kyrkogård. Då var alla affärer stängda och samhället flaggade på halv stång. "Kistan syntes knappt under alla kransar och buketter"

Hennes namn och minne lever ännu kvar i Ödeshög, vi kan bara nämna Kalle Örnemarks staty och Handelshuset Johanna och Johanna marknaden förstås.

Freddie Hallberg, Östergötlands länsmuseum


Källor:
Husförhörslängderna för Ödeshögs socken
Ödeshögbor, Ödeshögs kulturnämnd, 1988
Ödeshög genom seklerna, Ödeshög, 1968

Tidningsklipp:
Mjölby tidning 1954-01-11
ÖC 1931-12-08
Östgöten 1940-12-17, d:o 1947-11-07
ÖT 1942-12-14

Ljudfil:
* Lyssna till texten om Johanna Petersson, "Handelsman Johanna"

Tillbaka

Kulturarv Östergötland
Tfn:
013-23-03 91 
E-post: kulturarv@ostergotlandsmuseum.se

Producerat av Teknomedia